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Biscuit chinois, Nouvel An lunaire et superstitions mondiales

2023-01-19   ◆   6 minutes de lecture
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Le Nouvel An lunaire, célébré par de nombreuses cultures asiatiques, est l'occasion de faire de nouveaux vœux. Pendant cette période, de nombreux desserts spéciaux du nouvel an sont servis. Ils sont consommés pour symboliser la prospérité, la convivialité, l'abondance et la bonne fortune. Lorsqu'il s'agit de présager sa chance, l'une des premières choses auxquelles on pense est le fameux biscuit chinois. D'où vient ce dessert populaire ? Comment ce biscuit évolue-t-il aujourd'hui ? Saviez-vous également qu'il est représenté dans la culture populaire ? Quelles sont les autres superstitions et méthodes prophétiques courantes ? Ouvrons ce biscuit et voyons ce qu'il y a dedans !

Fortune Cookies Dessert Advisor
Biscuits de fortune pour le Nouvel An lunaire chinois

Le biscuit chinois : qu'est-ce qui vous attend ?

Avez-vous déjà été dans un restaurant chinois et reçu un biscuit gratuit pour le dessert ? Lorsque vous ouvrez le biscuit, vous trouverez à l'intérieur un petit morceau de papier sur lequel une prophétie est inscrite, rien que pour vous. Parfois, vous trouverez une phrase chinoise, ainsi qu'une liste de chiffres porte-bonheur pour accompagner votre fortune. 

Ces biscuits ressemblent à des gaufrettes; ils sont croquants. Les principaux ingrédients sont assez simples puisqu'ils sont généralement composés de sucre, de farine, de vanille et d'huile de sésame. Malgré la simplicité des ingrédients, ces biscuits sont loin d'avoir un goût fade ! Non seulement ils ont un goût tout à fait envoûtant, mais ils sont aussi une merveilleuse façon de terminer votre repas avec un petit goût sucré qui n'est pas trop riche. Sans compter qu'il est également divertissant de pouvoir comparer les fortunes avec vos compagnons de table !

La question qui reste est la suivante : comment les biscuits de fortune sont-ils apparus ? Ces biscuits nous sont-ils vraiment venus de Chine ? Le biscuit a-t-il changé au fil des ans ?

Les origines

La chercheuse japonaise Yasuko Nakamachi a découvert les biscuits chinois dans les années 1980 lors d'un voyage aux États-Unis. Près de deux décennies plus tard, à la fin des années 1990, Nakamachi a reconnu la forme familière de ces biscuits en visitant des sanctuaires voisins à Kyoto, au Japon, et a été étonnée de découvrir ses origines. Ce biscuit est-il d'origine japonaise ou chinoise ? 

Après des recherches approfondies, Nakamachi conclut que les origines de ce biscuit sont en fait japonaises. Surpris ? Voyons ce qu'elle a réussi à trouver sur ces biscuits. La plus grande preuve que Nakamachi a trouvée est une illustration dans un livre de contes du XIXème siècle. L'illustration, intitulée "Moshiogusa Kinsei Kidan", depicts an apprentice in a Senbei (qui se traduit par craquelin) qui semble faire griller des gaufrettes sur du charbon. Un panneau au-dessus de lui indique"tsujiura senbei"(traduit par biscuits de fortune) et, à côté de lui, des bacs remplis de ces mêmes biscuits.

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Moshiogusa Kinsei Kidan (Discover Nikkei)

Non seulement Yasuko a découvert l'illustration, mais elle a également trouvé une autre preuve de l'origine japonaise de ce biscuit. Il existe une histoire fictive du XVIIIe siècle dans laquelle une femme tente d'apaiser deux autres femmes avec des "tsujiura senbei" (biscuits de fortune). Cette histoire a été écrite par l'auteur Tamenaga Shunsui, qui a vécu entre 1790 et 1843. 

Comment distinguer les deux fortunes ?

Maintenant que nous comprenons mieux les origines, il existe quelques différences intéressantes entre les biscuits de fortune japonais et ceux chinois que nous connaissons tous. Par exemple, les biscuits japonais ont des fortunes écrites et placées entre les plis du biscuit plutôt qu'à l'intérieur du biscuit. La meilleure façon de décrire cela est de penser à la forme du personnage du jeu vidéo Pac-Man. Au lieu de se trouver à l'intérieur de son corps, le papier est placé dans sa bouche !

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Un biscuit de fortune japonais près d’un biscuit de fortuneFoodbeast.com)

La pâte du biscuit japonais contient du sésame et du miso au lieu de la vanille et du beurre. Par conséquent, le biscuit japonais est plus gros et plus brun que le biscuit que nous avons l’habitude de voir.

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Un biscuit de fortune japonais (New York Times)

Quant au biscuit que nous connaissons tous, ses origines remontent à la Seconde Guerre mondiale. Au cours de cette période, les entreprises japonaises ont été contraintes de fermer leurs portes et, malheureusement, de nombreux immigrants japonais ont été envoyés dans des camps d'internement en Amérique du Nord. On pense que des fabricants chinois ont découvert le biscuit et en ont repris la production. À cette époque, ces biscuits étaient considérés comme une spécialité régionale et étaient à l'origine appelés « gâteaux de thé de fortune ». Ils étaient très appréciés des militaires en poste à San Francisco, en Californie. Lorsque les soldats rentraient chez eux et dînaient dans des restaurants chinois, ils demandaient ces biscuits après leur repas et étaient déçus que les restaurants de leur État d'origine ne les servent pas !

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Production de masse de biscuits de fortune dans une usine (Time)

En raison de la forte demande, la popularité du biscuit a pris le monde entier d'assaut. À la fin des années 1950, environ 250 millions de biscuits étaient produits chaque année. À cette époque, Edward Louie, fondateur de la société Lotus Fortune, a inventé une machine automatique à biscuits de fortune afin d'en accélérer la production.

Le résultat final ? Ce biscuit se trouve dans presque tous les restaurants chinois dans de nombreux endroits du monde, comme l'Amérique du Nord, le Royaume-Uni et d'autres pays. Cependant, l'endroit où l'on s'attendait à les trouver, et où ils sont étonnamment absents, est la Chine ! Bien que le dessert ne fasse pas traditionnellement partie de la culture chinoise, les Américains s'attendaient à trouver quelque chose de sucré après leurs repas. De nombreux restaurants chinois ont commencé à proposer des biscuits de fortune afin de satisfaire leur clientèle. 

L'évolution du biscuit

Tournons-nous maintenant aux années 80 où ce biscuit est devenu si connu que l'innovateur Mike Fry a fondé la société « Fancy Fortune Cookies » en 1988. C'est le début du biscuit de fortune gourmet ! À la différence des biscuits que nous connaissons tous, les biscuits gourmets sont proposés dans différents parfums et couleurs. Certains sont trempés dans du chocolat, tandis que d'autres sont trempés dans des saveurs amusantes comme la fraise, la pistache, le gâteau d'anniversaire et l'écorce de menthe poivrée pour la saison des fêtes.

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Biscuits de fortune trempés dans le chocolat (The Chocolate Messenger)

Les biscuits chinois dans la culture populaire

Ce biscuit est désormais tellement intégré à la culture occidentale qu'il joue même un rôle important dans les films.
  • Freaky Friday (2004): Le personnage principal du film Freaky Friday est en fait un biscuit chinois ! Dans le film, le biscuit est une belle représentation de l'unité et de la fortune. Il rapproche une relation détériorée entre une mère (jouée par Jamie Lee Curtis) et sa fille (Lindsay Lohan). Au début du film, nous voyons ces deux personnages complètement opposés et ils ne parviennent pas toujours à comprendre le point de vue de l'autre. Dans un restaurant chinois, chaque personnage a reçu un biscuit à consommer lors d'une dispute plutôt explosive. Lorsque le duo s'est réveillé le lendemain matin, ils ont échangé de corps comme par magie ! Ils ont dû littéralement marcher dans les chaussures de l'autre jusqu'à ce qu'ils soient capables de mieux se comprendre et de voir les choses du point de vue opposé.
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Affiche promotionnelle de Freaky Friday (Disney Plus)
  • La folle histoire de l'espace (1987): Ce biscuit fait également partie intégrante du film "La folle histoire de l’espace" avec John Candy, Rick Moranis, Mel Brooks et Bill Pullman. Lone Starr (Pullman) reçoit un biscuit en cadeau de Yogurt (Mel Brooks) pour lui porter chance. Lorsque Barf (Candy), le compagnon de Lone Starr, ouvre le biscuit, une importante prophétie est révélée : Lone Starr est en fait un prince et il peut épouser la princesse qu'il a sauvée !
  • Ça (1990, 2019) : Le film et le roman de Stephen King "Ça"sont un excellent exemple de l'utilisation du biscuit comme élément majeur de l'intrigue. Dans les films, chaque personne découvre que son sort ne contient qu'un seul mot, rien de plus. Une fois que tout le monde parvient à assembler les mots et à former une phrase, celle-ci révèle la mort de l'un des personnages principaux. Dans le roman, le cookie était utilisé pour montrer au lecteur que le clown, Grippe-Sou (Pennywise), ne dort jamais. Il a même déjà réussi à entrer dans leur tête en révélant leurs peurs et leurs inquiétudes à travers le contenu du biscuit. Puisque ce biscuit est si courant, et même apprécié au restaurant, on peut s'identifier à l'horreur de se voir révéler ses pires craintes dans une telle situation.
Assortiment de biscuits de fortune remplis de messages
Assortiment de biscuits de fortune remplis de messages 

Directives concernant le biscuit de fortune

Saviez-vous qu'il existe des règles ou des superstitions amusantes concernant ce biscuit ? Nous devrions peut-être les garder à l'esprit chaque fois que nous en recevons un :

  • Un biscuit sans fortune à l'intérieur est considéré comme un signe de chance ! Cela peut être vu comme une prédiction que quelque chose de bien va vous arriver parce qu'on vous doit une fortune et que vous serez récompensé par de la chance. Cela peut aussi signifier que votre fortune est une ardoise blanche; vous avez le pouvoir de prendre les rênes et de contrôler votre destin ! Tout ce que vous voulez qu'il arrive, arrivera.
  • Ne mangez pas le biscuit si vous ne voulez pas que votre fortune se réalise ! Un mythe courant veut que si vous mangez le biscuit, votre fortune se réalisera. Vous voudrez peut-être vous en souvenir la prochaine fois que vous recevrez un sort peu satisfaisant.
  • Ne négligez pas les numéros chanceux qui se trouvent à l'intérieur ! Certaines personnes ont en effet gagné à la loterie en choisissant les numéros directement dans les biscuits qu'elles avaient consommés ! Il y a même eu une enquête pour fraude en raison du grand nombre de gagnants qui ont remporté le jackpot en même temps parce qu'ils avaient tous utilisé les numéros chanceux qui se trouvaient sur le petit morceau de papier du biscuit.
Gros plan sur les cartes de tarot d'une diseuse de bonne aventure
Gros plan sur les cartes de tarot d'une diseuse de bonne aventure

Superstitions courantes et techniques de voyance

Maintenant que nous avons découvert les secrets et les mystères des biscuits, examinons de plus près la voyance et certaines superstitions courantes que l'on retrouve dans de nombreux endroits différents.



  • Le chiffre 13 - Dans la culture occidentale, ce chiffre est considéré comme malchanceux. Cette superstition est si répandue dans notre culture que de nombreux bureaux, hôtels, immeubles d'habitation, etc. omettent le 13e étage. Le vendredi 13 est également considéré comme un jour de malchance par la tradition biblique, car il est lié à la Cène et à la sorcellerie. Le mardi 13 est considéré comme un jour de malchance au Mexique et dans la plupart des pays d'Amérique latine
  • Le chiffre 4 Il s'agit d'un chiffre malchanceux dans la culture chinoise. En fait, de nombreuses personnes n'ouvriraient pas une entreprise ou ne planifieraient pas un événement spécial (tel qu'un mariage, une célébration, etc.) ce jour-là. La raison pour laquelle le chiffre 4 est considéré comme malchanceux est que dans la plupart des dialectes chinois, le son du mot « quatre » ressemble beaucoup au mot "mort".
A beautiful antique cup with a matching saucer, often used in tea leaf readings!

Belle tasse ancienne avec une soucoupe assortie, souvent utilisée dans les lectures de feuilles de thé 

  • Le cafédomancie ou la tasséomancie consiste à faire lire votre avenir en utilisant du marc de café ou des feuilles de thé. Une fois que vous avez fini de boire votre café ou votre thé, le cartomancien place la soucoupe sur le dessus de la tasse, la fait tourner plusieurs fois et déchiffre ensuite le symbolisme des grains de café ou des feuilles de thé dans la tasse ! Les feuilles de thé sont une forme de divination courante en Asie, en Grèce et au Moyen-Orient, tandis que la divination par le café est traditionnellement pratiquée en Turquie. 
  • La lecture du visage est une forme de divination en Chine. Chaque ride, ligne, dent, grain de beauté et forme est analysée. Cela permet au voyant de vous donner un aperçu de votre vie, de votre histoire et de votre avenir.
  • L'astrologie védique est une forme de cartomancie. La position des étoiles dans le ciel peut déterminer votre passé, votre présent et votre avenir. Il s'agit d'une méthode populaire en Inde.
  • Les cartes de tarot sont très populaires en Roumanie et font partie de leur culture depuis des siècles ! Semblables à un jeu de cartes ordinaire, elles sont utilisées comme outil de divination.
  • La lecture des lignes de la main (chiromancie) remonte à des cultures anciennes telles que la Babylonie, l'Arabie, le Canaan, la Perse, l'Inde, le Népal, le Tibet et la Chine. Plus tard, elle a également été adoptée en Grèce. On croit que chaque ligne sur votre main et votre doigt peut prédire votre avenir et se rapporte à un dieu grec particulier (Hermès).

Désormais, chaque fois que nous ouvrons un biscuit, non seulement nous pouvons lire notre avenir (et, espérons-le, obtenir des numéros gagnants au loto !), mais nous pouvons aussi apprécier ses origines et la façon dont ce petit biscuit a conquis le monde ! Recherchez les biscuits chinois lorsque vous dînez ou célébrez le Nouvel An lunaire !

À propos de l'auteur

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