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Les écorces de chocolat, les mendiants... et l’écorce des arbres ?

2022-11-24   ◆   5 minutes de lecture
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Les écorces de chocolat ou les mendiants ne sont peut-être pas la première friandise de choix sur votre liste de sucreries pour Noël. À l'approche des fêtes, beaucoup d'entre nous se préparent à célébrer les festivités hivernales avec leurs proches. Après une longue journée de festivités, quelle meilleure façon de se faire plaisir qu'avec une écorce de chocolat ? Le goût sucré et la texture croustillante sont la combinaison parfaite; ce sera un coup de cœur assuré ! Et aussi, pourquoi ne pas s'intéresser à ses origines traditionnelles et au rôle important que joue l'écorce dans la survie de l'arbre (et la vôtre). Il y a tant de choses à découvrir sur cette confiserie festive, alors continuez à lire !

Qu'est-ce qu'une écorce de chocolat exactement ?

Il s'agit essentiellement d'une version sophistiquée d'une barre de chocolat. Au lieu de la barre traditionnelle dense, ces friandises sont faites d'une fine couche de chocolat et sont mélangées à une variété de garnitures, comme des noix, des bretzels, des fruits secs, des biscuits et de la menthe poivrée. Elles sont brisées en petits morceaux et ressemblent beaucoup à l'écorce d'un arbre (d'où leur nom !). Elles ont une forme irrégulière et des bords rugueux. Avec autant d'options offertes, il y en a pour tous les goûts. Il peut même y avoir des écorces mélangées à du caramel, mais attention à vos dents !

Peppermint Bark for the Holiday Season
Écorces de menthe poivrée (Joy Food Sunshine)

Des écorces savoureuses et amusantes à déguster

Écorce de chocolat à la menthe poivrée

La menthe poivrée est la saveur officielle des bonbons de Noël lorsque nous pensons aux temps des fêtes. Passant des bonbons à la menthe poivrée jusqu'aux chocolats chauds, il n’y a aucun doute que cette saveur non conventionnelle s'est emparée des friandises en écorce. L'extrait de menthe poivrée est ajouté au chocolat blanc, créant ainsi la célèbre écorce de menthe poivrée. Pour intensifier la saveur des fêtes, des morceaux de menthe poivrée brisée sont légèrement ou généreusement versés sur l'écorce. Ces friandises peuvent être servies lors des festivités du temps des fêtes ou peuvent même être une savoureuse friandise à laisser au Père Noël.

Dark Chocolate Bark with an Assortment of Nuts
Écorces de chocolat noir avec un assortiment de noix (Times of India)

Écorce de chocolat et de noix

Les écorces de chocolat et de noix sont généralement la collation idéale lorsque vous faites une randonnée dans les montagnes ou sur un beau sentier. Le mélange de noix saines et la douceur du chocolat constituent une excellente combinaison pour vous énergiser pendant votre randonnée sportive. Les noix à forte densité nutritionnelle comme les amandes sont idéales pour préserver et stimuler votre endurance. Sans oublier que le chocolat noir a une forte teneur en gras et une faible teneur en eau, ce qui en fait un casse-croûte classique pour les adeptes de randonnée.

Chocolate Bark with Dried Strawberries and Seeds
Écorce de chocolat avec des fraises séchées et des graines (Good Life Eats)

Écorce de chocolat aux fruits

 

Les barres de fruits au chocolat constituent également une excellente option pour les personnes nécessitant des collations riches en nutriments. Certaines de ces barres peuvent être mélangées avec des noix ou des fruits secs. Dans tous les cas, cette friandise est pleine de saveurs ! Le choix le plus populaire de fruits sont les baies séchées, comme les canneberges, les bleuets, les fraises et les framboises. Des saveurs amusantes peuvent également être créées en ajoutant des figues, des oranges et des arilles de grenade. Chaque fruit offre des saveurs variées et appétissantes pour vous aider à maintenir votre énergie pendant la journée.

Spicy Chocolate Bark with Chilli Pepper
Écorces de chocolat avec morceaux de piment (Foodal)

Écorce de chocolat épicé

Ce type d'écorce de chocolat n'est pas aussi populaire que les autres, mais ne sous-estimez surtout pas son profil gustatif ! Remplie d'épices comme la cannelle et le piment, cette friandise est certainement la plus originale de toutes. Épicé et sucré ? Oui, bien sûr ! Le chocolat noir est la meilleure option pour accompagner ces saveurs piquantes. Leur degré de piquant peut aller de très léger à neuf millions d'unités de chaleur Scoville ! Nous vous déconseillons d’aller au maximum, mais si vous vous sentez d'humeur aventureuse, faites preuve de prudence.

Mendiant With Fruits and Nuts
Mendiants avec fruits et noix (My Parisian Kitchen)

Des mendiants aux écorces de chocolat

Si vous êtes un gourmand français, vous avez probablement pensé aux mendiants en découvrant les écorces de chocolat. Le mendiant est une confiserie française traditionnelle composée d'une fine couche de chocolat et garnie de noix et de fruits secs. Il a la forme d'un petit disque, et les garnitures sont censées symboliser les quatre mendiants (moines dans les ordres religieux qui ont adopté la pauvreté comme mode de vie dans le but de prêcher et d'exercer un ministère). 

 

Les mendiants sont surtout consommés à Noël en raison de la tradition provençale en France. Ils consistent à terminer un dîner de fête par les 13 desserts de Noël. Il s'agit d'un assortiment de treize desserts représentant Jésus et ses douze disciples. Le nougat, le pain à l'huile d'olive, les noix et les fruits en font partie. Les couleurs des garnitures du mendiant représentent chaque ordre monastique : figue sèche pour les Franciscains (Frères mineurs), amandes pour les Dominicains (Frères prêcheurs ou Frères Noirs), raisins secs pour les Augustins (Frères Augustins), et noisettes pour les Carmes (les Frères Blancs). 

 

Maintenant, comment passe-t-on du mendiant à l'écorce de chocolat ? C'est très simple, il s'agit en fait de la même chose ! Au lieu de la forme traditionnelle en disque et de l'ajout de garnitures symboliques distinctes, les écorces offrent une friandise plus informelle, à la fois croquante et sucrée.

Écorce de chocolat et écorce d'amande

Certaines personnes peuvent confondre l'écorce de chocolat avec le chocolat composé, comme l'écorce d'amande, les bonbons fondus et les gaufrettes fondantes. Au lieu du véritable beurre de cacao, ces derniers contiennent généralement de l'huile végétale ou de l'huile de palmier. Ce procédé permet d'éviter de devoir tempérer le chocolat (chauffer et refroidir le chocolat) et rend la fabrication du chocolat composé plus facile et beaucoup plus économique. Cela résulte du coût du beurre de cacao et de l'expertise particulière qu'une écorce de chocolat traditionnelle doit être refroidie pour créer cette surface lisse durcie (plus c'est croquant, mieux c'est !). Bien entendu, les écorces de chocolat sont beaucoup plus saines que les écorces d'amande.

Trees

L'importance des arbres pour nous

Alors que nous discutons des écorces, il est temps de reconnaître nos chers amis, les arbres, et de savoir pourquoi ils sont si importants pour notre bien-être. 


  • Les arbres contribuent à créer un environnement vivable et sain. Ils agissent comme un filtre physique pour absorber les polluants toxiques et les particules de poussière dans l'air. Un seul arbre capture jusqu'à 1,7 kilogramme de poussière et de polluants chaque année. Imaginez maintenant cette action à une échelle exponentielle ; c'est vraiment unique ! Sans oublier qu'ils absorbent d'énormes quantités de dioxyde de carbone et stockent les substances chimiques dans leur bois, ce qui réduit le taux de réchauffement de la planète. De plus, ils empêchent l'érosion des sols et les inondations en absorbant des litres d'eau de pluie.

 

  • Les arbres constituent des habitats pour la faune et la flore. Ils peuvent accueillir une multitude d'espèces sauvages, comme les oiseaux, les insectes, les champignons et les petits animaux (écureuils, castors). Ils constituent un habitat idéal pour ces espèces, car ils leur offrent un abri et de la nourriture. En permettant à ces espèces de grandir et de vivre confortablement, ils augmentent la diversité de croissance dans leur environnement et permettent à d'autres plantes de pousser pour contribuer à nouveau au cycle de vie. 


  • Les arbres stimulent l'économie. Personne ne peut résister à un bel environnement vert, notamment les sentiers de randonnée et les terrains de camping. Ces destinations de montagne attirent les touristes et, en retour, contribuent à stimuler l'économie locale. En outre, les gens sont plus enclins à acheter des maisons et à investir dans l'immobilier lorsqu'ils sont entourés d’éléments de la nature. Des études montrent que le prix moyen des maisons est de 5 à 18 % plus élevé lorsqu'elles sont entourées d'arbres matures. Les entreprises peuvent également tirer profit d'un investissement dans des bureaux plus écologiques, car il s'agit d'une méthode efficace pour accroître le bonheur des employés. 

Le rôle de l'écorce d'un arbre

Le rôle principal de l'écorce extérieure de l'arbre est de protéger l'arbre des intempéries, des bactéries extérieures, des mauvais champignons et des parasites. En plus de ses propriétés de protection, cette couche peut maintenir des niveaux d'humidité adéquats, quel que soit le temps (saisons humides et sèches). Pour les arbres situés dans des environnements plus froids, l'écorce extérieure constitue également une isolation en hiver. Il est donc important de reconnaître la fonction de l'écorce dans le maintien de l'écosystème forestier. Tout comme la peau humaine, l'écorce des arbres sert à protéger l'arbre des bactéries infectieuses et à maintenir son humidité naturelle.

Utilisations courantes des écorces d'arbres

Saviez-vous que les écorces d'arbres ont des usages réels ? Elles sont particulièrement pratiques pour la survie si vous vous trouvez dans une situation délicate pendant votre séjour en camping ou vos randonnées. 

 

  • Vous pouvez utiliser les écorces d'arbres pour créer des cordages : Il vous suffit de couper la couche d'écorce extérieure craquelée de certains arbres, puis de peler l'écorce intérieure en longues bandes. Avec les bandes que vous avez accumulées, vous pouvez les tordre ensemble pour créer une corde plus solide. Faites attention à la quantité que vous enlevez, car couper plus d'un quart de l'écorce affecte la longévité de l'arbre. 

 

  • Si vous êtes à court de nourriture, vous pouvez consommer l'écorce des arbres : La plupart des écorces d'arbres sont comestibles, mais il est recommandé d'opter pour les écorces de pins et de bouleaux. Leurs écorces internes sont pleines de nutriments, ce qui en fait une excellente réserve de nourriture d'urgence. De plus, les graines contenues dans la couche épaisse de l'écorce extérieure des pins sont également comestibles. Donc, si vous êtes un jour à court de nourriture, regardez autour de vous !


  • Vous pouvez utiliser l'écorce des arbres pour faire du feu : Le plus important est d'allumer un feu de camp avant le coucher du soleil. Supposons que vous n'ayez plus de matériaux ou que vous les ayez tout simplement oubliés. Les écorces d'arbres sont parfaites pour allumer un feu. Prenez n'importe quelle écorce extérieure d'arbre, et vous pouvez même utiliser les écorces mortes gisant sur le sol. Elles sont facilement inflammables en raison de leurs propriétés résineuses. Profitez de la chaleur de votre feu de camp !


Des mendiants aux écorces de chocolat, en passant par l'apprentissage du rôle important que jouent l’écorce des arbres dans notre bien-être, nous espérons que vous apprécierez un peu plus ces friandises festives pendant les fêtes. Il y a une écorce pour tous les goûts, alors pourquoi ne pas partager l'esprit des fêtes avec les gens qui vous sont chers ? Si vous cherchez des écorces de chocolat près de chez vous, assurez-vous d'utiliser l'outil de recherche de Dessert Advisor pour trouver ces savoureux mendiants ! Profitez bien du temps des fêtes !

À propos de l'auteur

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