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Gâteau aux fruits de Noël : avez-vous déjà commencé sa préparation ?

2020-11-19 (mis à jour  2022-12-01)  ◆ 4 minutes de lecture
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La préparation d'un gâteau aux fruits de Noël doit se faire bien avant les fêtes. Certains professionnels des fêtes commencent à préparer leur pudding de Noël jusqu'à quatre mois à l'avance. Aujourd'hui, nous examinons le pourquoi et le comment de la préparation de ce gâteau et si un jour, vous vous retrouvez avec beaucoup de restes de nourriture, nous avons de bons conseils à vous donner pour conserver vos aliments correctement et en toute sécurité.

Homemade Christmas cake

Qu'est-ce qu'un gâteau aux fruits de Noël ?

Ce gâteau se distingue par le mélange de fruits confits, d'épices, de noix et d'alcool (vous en avez trop mis? Ce n’est pas un problème !). Ce gâteau est servi à Noël et parfois dans les mariages. Il en existe deux types : le gâteau pâle et le gâteau foncé aux fruits.

 

  • Gâteau pâle aux fruits : Préparé d’ingrédients de couleur claire comme des amandes, des raisins secs dorés, des ananas, des abricots, du sirop de maïs pâle et du sucre granulé.
  • Gâteau foncé aux fruits : Préparé d’ingrédients plus foncés comme des raisins secs, des pruneaux, des dattes, des cerises, des pacanes, des noix de Grenoble, de la mélasse et de la cassonade. Certains gâteaux sont qualifiés comme étant foncés en raison de l'ajout d'épices et de rhum brun.

 

La première chose qui vient à l'esprit est sa durée de vie insensée. Vous avez probablement entendu des blagues et des dictons, comme : « Il n'y a qu'un seul gâteau aux fruits dans le monde entier, et les gens continuent de se l'envoyer » (regardez cette vidéo amusante de Johnny Carson, ancien animateur du Tonight Show). 

Amazing Christmas fruitcake with dried fruits nuts and rum
Gâteau aux fruits de Noël rempli de fruits confits, d’amandes et de rhum épicé (Bon Ton Bakery)

La barre énergétique du champ de bataille

Vous êtes-vous déjà demandé quelles étaient les origines de ce dessert festif ? Comment a-t-il vu le jour ? Et bien, la réponse pourrait vous surprendre : il s'agit en fait d'une barre énergétique créée par l’Empire romain, à consommer de préférence avant la bataille ! Le gâteau aux fruits romain était composé de miel, d'orge, de vin, d’arilles de grenade et, bien sûr, de fruits secs. La barre était façonnée en un mini gâteau appelé « satura ». C'était le meilleur choix de nourriture à apporter en cas de guerre, car il pouvait se conserver plus longtemps sans se périmer, et se plaçait bien dans leurs bagages. 

 

Le dessert moderne est apparu au Moyen ge. En raison de la baisse du coût du sucre au XVIe siècle, les Européens ont vite compris la clé de la conservation de leurs fruits. En trempant ces fruits dans du sucre (ce qui, essentiellement, les cristallisait), ils ont trouvé le moyen de les conserver pendant de longues périodes. Grâce à cette méthode, leurs récoltes de fruits d'été ont pu se conserver juste à temps pour les fêtes de fin d'année. C'est alors qu'ils étaient ajoutés au gâteau ! Outre les fruits confits, les noix et le rhum étaient également combinés dans la fameuse friandise des fêtes, ce qui ajoutait à la durée de vie de ce dessert.

Deluxe Christmas fruit cake
Gâteau aux fruits deluxe avec des pacanes, de l’ananas confit, des cerises et du miel biologique (Colin Street Bakery & Cafe)

Comment faire un gâteau aux fruits

Si vous êtes encore en train de reprendre votre souffle après la partie sur les quatre mois, nous compatissons. Nous allons vous donner quelques notions de base sur les gâteaux aux fruits pour vous aider à maîtriser le tout. Tout d'abord, il est indispensable d'avoir sous la main des raisins secs, des ananas séchés, des cerises, des pacanes et des noix de Grenoble. Il est tout simplement impossible d'avoir un gâteau de Noël sans ces ingrédients ! Les fruits secs qu'il contient ont une teneur en eau plus faible (ce qui crée un environnement défavorable aux bactéries qui aiment généralement l'humidité). Ils sont combinés ensemble dans une pâte riche et beurrée et sont cuits en un gâteau pâle ou foncé. 

 

Avez-vous déjà mangé une tranche d'un gâteau de Noël sec ? Cette étape d'enrobage doit avoir lieu une fois par semaine, de façon régulière, sinon le gâteau sera sec. Divers alcools peuvent être utilisés pour napper le gâteau de Noël aux fruits, notamment le rhum, le brandy, le xérès et même le cidre bouilli. Il existe des versions sans alcool, remplacées par des jus de fruits et des sirops de sucre, mais ce choix prive le gâteau des effets parfumés et réchauffants qui résultent directement des ingrédients alcoolisés et qui conviennent parfaitement au froid de l'hiver. En conservant le gâteau bien emballé, vous le protégez de l'évaporation de l'humidité et le gardez frais jusqu'à Noël.

Tasty Canadian Figgy Duff
Figgy Duff canadien (Bake from Scratch)

Gâteau aux fruits et le figgy duff

Connaissez-vous le cousin sucré du gâteau aux fruits, le figgy duff ? Les habitants de Terre-Neuve-et-Labrador savent exactement de quoi nous parlons, car il s'agit d'un dessert de Noël très courant dans les provinces maritimes. Pour ceux qui ne connaissent pas ce dessert canadien par excellence, imaginez un gâteau aux fruits cuit à l'eau ou à la vapeur avec de la chapelure, de la cassonade, de la mélasse et des épices. La partie « figue » fait référence aux raisins secs qui sont les ingrédients essentiels de ce gâteau des provinces maritimes qui peut en fait être consommé à tout moment de l'année.

Traditional fruit cake with rum
Gâteau aux fruits traditionnel trempé dans le rhum brun (Lemonade Gluten Free Bakery)

Quand devriez-vous préparer votre gâteau aux fruits ?

En général, il est conseillé d'anticiper de six à huit semaines la préparation de votre gâteau. Ce temps de préparation permet la maturation des saveurs et de l'apparence. Le mot d'ordre est le suivant : plus le temps est long, mieux c'est ! Si le gâteau n'a pas assez de temps pour se reposer, vous vous retrouverez avec un dessert friable. Ce n'est certainement pas ce que l'on souhaite à l'approche de Noël. 

 

Parfois, la vie fait en sorte que vous n'êtes pas en mesure de commencer tôt votre processus de cuisson. Vous pouvez tout à fait préparer votre dessert du temps des fêtes quelques semaines avant Noël, mais vous n'aurez pas ce goût piquant dans votre morceau, car l'alcool n'aura pas eu le temps de s'imprégner complètement.

Salting or curing
Salage, ou saumurage, d'un assortiment de légumes

Importance de la conservation des aliments et autres méthodes à essayer

Si les gâteaux aux fruits sont une façon de conserver les fruits d'été, surtout dans les temps anciens, la conservation des aliments en général est aujourd'hui plus pertinente que jamais. Pour faire simple, la conservation des aliments est l'action de préserver les aliments afin d'éviter qu'ils ne se dégradent et ne périment. Quelle que soit la situation, que l'approvisionnement alimentaire soit excédentaire ou déficitaire, la conservation des aliments est essentielle pour chaque ménage. Elle permet aux aliments de rester comestibles et de conserver leur valeur nutritionnelle plus longtemps, ce qui permet aux familles d'économiser sur les frais d'épicerie. Sans compter que c'est un excellent moyen de réduire le gaspillage alimentaire. Voici quelques moyens de garder vos aliments savoureux et durables :


  • Le salage Le salage, ou séchage, est une méthode de conservation qui retire l'humidité des aliments, généralement des légumes, du poisson et de la viande à forte teneur en eau. Ce processus peut se dérouler de deux manières : utiliser des sels secs ou immerger l'aliment dans une solution salée en saumure. Pour le poisson et la viande, il est typique d'ajouter du sel sec comestible (pensons aux prosciuttos, un jambon salé sec). D'autre part, vous pouvez placer l'aliment dans une saumure salée (pensons aux cornichons). 


  • La congélation Cette méthode est la plus courante, et c'est une technique que nous utilisons dans notre vie quotidienne. Elle ne prend pas de temps et elle est très facile ! Il y a une règle en cuisine qui veut que l'on mette au congélateur les aliments qui vont bientôt être gâchés. En effet, les enzymes des produits frais n'auront pas un environnement confortable pour se développer. La congélation permet de désactiver le processus enzymatique. Vous pouvez congeler la plupart des aliments, sauf ceux qui contiennent beaucoup d'eau (comme les concombres) et les féculents cuits (nouilles et riz).

 

Dehydrated slices of peaches
Tranches de pêches séchées
  • Déshydratation Il s'agit du processus de séchage des aliments pour éliminer l'humidité afin que les microbes ne puissent pas se développer dans un environnement adéquat. Il existe deux façons de déshydrater vos aliments : l'utilisation d'un appareil de déshydratation et le séchage à l'air/au soleil. Le déshydrateur permet un séchage facile et sera rentable à long terme. C'est un excellent outil à posséder si vous êtes un amateur de fruits secs. Si vous ne disposez pas de cet appareil, vous pouvez toujours vous tourner vers votre four pour faire le même travail. Aussi, bien sûr, le séchage air/soleil est une technique simple qui ne nécessite aucun appareil supplémentaire. Vous pouvez laisser sécher vos aliments à l'ombre ou directement au soleil (en particulier dans les zones à faible taux d'humidité). Les aliments courants que vous pouvez déshydrater sont les fruits, les préparations pour soupes et les herbes aromatiques.

  • La mise en conserve Cette technique de conservation des aliments consiste à sceller les aliments cuits dans des boîtes de conserve ou des pots. Les aliments eux-mêmes doivent être cuits à une température élevée pour affaiblir et détruire les bactéries indésirables. De plus, la boîte de conserve utilisée doit être correctement stérilisée pour éviter que les bactéries ne se développent à l'intérieur pendant la période de conservation. Le type d'aliments généralement utilisé pour la mise en conserve sont les aliments à faible acidité comme les viandes et les légumes. Pensez au thon, aux tomates, aux haricots, au maïs, etc. 


Si vous avez attendu trop longtemps et n'avez pas encore commencé à préparer votre gâteau aux fruits, n'ayez crainte. Vous pouvez trouver votre propre morceau de gâteau aux fruits de Noël, dans l'une de ces boulangeries locales près de chez vous. Ils peuvent apparaître sous des noms différents, mais le résultat final est le même : une sensation réconfortante qui ne peut signifier qu'une chose : c'est les vacances !

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