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Les Jelly Beans, petits joyaux de sucre et d’art

2023-04-20   ◆   5 minutes de lecture
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Les Jelly beans ont séduit les amateurs de bonbons et d'art du monde entier grâce à leur myriade de saveurs et de couleurs ainsi que par leur association avec les festivités. Extrêmement amusants à déguster, ce furent les toutes premières confiseries à être vendues au poids, et encore de nos jours il serait difficile d'imaginer un comptoir de confiserie sans ces friandises emblématiques.

Dans cet article , nous allons partir à la découverte de l'histoire fascinante de ces bonbons, chatouiller nos papilles avec leurs saveurs alléchantes, jeter un œil sur les façons créatives dont les gens les apprécient autrement qu’en les mangeant, et découvrir quelques faits intéressants et amusants sur ces délicieux petits joyaux. 

Jelly Beans in different colours & flavours

Des couleurs et saveurs variés de Jelly Beans 

De quoi sont-ils faits ?

Ces petites bouchées moelleuses sont fabriquées à partir d'un certain nombre d'ingrédients clés, dont le sucre, le sirop de tapioca ou de maïs, la pectine ou l'amidon, ainsi que de petites quantités de lécithine (émulsifiant), d'agents antimoussants, de cire d'abeille, de sel et de glaçage de confiseur (oui, ils ne contiennent pas de gelée à proprement parler). 

Des ingrédients qui donnent à chaque fève son goût particulier sont également ajoutés dans des proportions relativement faibles, en fonction du profil gustatif souhaité, tels que des arômes et des colorants naturels et artificiels, du chocolat, de la noix de coco, de la purée ou du jus de fruits, des arachides, de la vanille, des huiles, de la crème ou des œufs déshydratés , du lait ou des fruits en poudre.

Schraffts candy counter at their then 2786 Broadway store in 1930 (Museum of the City of New York)

Le comptoir de la confiserie Schrafft’s en 1930, à leur ancienne adresse au 2786 rue Broadway (Museum of the City of New York)

D'où viennent-ils ?

On pense que les Jelly beans sont une sorte de mariage entre les dragées (friandises aux amandes enrobées de sucre) et les loukoums (confiserie gélifiée à base de sucre et d'amidon). Qui a eu la brillante idée de combiner les deux ? Personne ne le sait exactement, mais certains prétendent qu'elles existaient déjà à l'époque de la guerre civile aux États-Unis. 

C'est à William Schrafft, un fabricant de bonbons de Boston, que l'on doit la première référence à ces friandises. Schrafft a eu l'idée d'envoyer ses Jelly beans aux soldats de l'Union en guise de marque de reconnaissance pendant la guerre, ce qui ajoute une dimension touchante et nostalgique à l'histoire de ces friandises si prisées.

Les versions originales avaient probablement une forme différente, mais les fabricants de bonbons ont rapidement adopté la forme charmante d'un haricot. Certains documents montrent que dans les années 1890, les Jelly beans étaient déjà vendus sous ce nom, ce qui témoigne de l'adoption précoce de cette forme unique. 

Ces fèves sucrées ont gagné en popularité en tant que friandise bon marché à la fin du XIXe siècle, et leur attrait généralisé a suffi pour que le terme soit inclus dans le Webster's Dictionary en 1905. En 1915, ilétait même devenu un terme d’argot désignant un homme bien habillé mais sans grande substance. 

Fresh Jelly Beans on cornstarch tray (Popsci)

Des Jelly Beans fraîchement préparés (Popsci)

Le processus de fabrication

Le processus de fabrication était trop complexepour les fabricants de bonbons à domicile. La garniture devait être façonnée e en perçant des trous en forme de haricots dans un plateau de fécule de maïs et en y faisant coulerdu gel d’amidon chaud. Les bonbons durcis étaient prêts à être enrobés après quelques jours.

La solidification de l'enveloppe extérieure des haricots nécessite un équipement spécial qui ressemble à une bétonnière en acier inoxydable appelée "poêle à dragées". L'enrobage lisse des fèves est le résultat de l'entrechoquement des fèves dans le mélangeur, un processus appelé "panage". 

À l'instar d'autres sucreries, les bonbons gélifiés nécessitent plusieurs couches d'enrobage. Avant l'introduction des fourrages aromatisés par Herman Goelitz en 1965, le fourrage et la plus grande partie de l'enrobage étaient généralement neutres, seule la couche extérieure contenant un arôme et un colorant. 

L’approche innovante de Jelly Belly a révolutionné le monde des bonbons gélifiés, en ajoutant une explosion de saveur délicieuse à l'ensemble du bonbon, du centre à l'enrobage extérieur. Aujourd'hui, les fourragesaromatisées sont devenues une marque de fabrique, offrant un large éventail de sensations gustatives.

Colourful Beans (Saveur)

Jelly beans colorés (Saveur)

Couleurs et arômes de Jelly beans : Des huit classiques à la centaine

Au début, l'attrait de ces bonbons résidait principalement dans leurs couleurs vives. Les Jelly beanstraditionnels n'avaient pas d'arôme ni de colorationau centre. Les huit seuls arômes originaux étaient Cerise, Racinette, Soda à la crème, Mandarine, Pomme verte, Citron, Réglisse et Raisin. Aujourd'hui, il existe plus de 100 parfums, dont Mojito, Menthe Chocolat, Margarita, Pudding au chocolat, Gin Tonic, Smoothie Cerise et Fruit de la Passion, Sirop d'Erable et Champagne. 

Selon Jelly Belly, les saveurs populaires des bonbons gélifiés varient selon les régions du monde, avec Cerise en Amérique du Nord et du Sud, Citron vert en Asie, Bubble Gumen Australie, Tutti-frutti en Europe et Baie bleue au Moyen-Orient en tête de liste. 

Il y a également des préférences en fonction de l'âge. Par exemple, les générations plus âgées ont tendance à préférer des saveurs telles que le maïs soufflé, la noix de coco, la poire juteuse, la réglisse et le daiquiri aux fraises, tandis que la jeune génération penche pour des saveurs telles que les baies bleues, la pomme verte, la framboise, la pomme acidulée et la pastèque. Il existe également des collections "extrêmes" et thématiques aux saveurs insolites pour les plus téméraires. 

BeanBoozled Jelly Beans Spinner Game (originalcandyco)

Jeu du hasard de Jelly Beans BeanBoozled (originalcandyco)

Le "BeanBoozled" de Jelly Belly associe deux bonbons qui se ressemblent mais dont le goût ne pourrait être plus différent. Vous pouvez obtenir l'un des parfums les plus populaires ou l'un des plus extravagants. Poire juteuse ou crotte de nez, smoothie fraise-banane ou poisson mort, cappuccino ou foie et oignons, il n'y a qu'une seule façon de le savoir !

 

Pourquoi les Jelly Beans nous rendent-ils heureux ? Pourquoi créent-ils une dépendance ?

 

La clé réside dans le lien étroit entre le sucre et la dopamine, un neurotransmetteur qui joue un rôle dans de nombreuses fonctions de l’organisme, telles que la mémoire, le mouvement, la motivation, l'humeur, et l'attention. 

Lorsque nous consommons des Jelly beans, nous consommons principalement du sucre. Notre cerveau produit une énorme quantitéde dopamine, dans une réaction similaire à l'ingestion de substances addictives. Les chercheurs pensent que cette réaction peut s'expliquer par le fait que notre corps s'est adapté au fil du temps à la recherche d'aliments riches en calories pour survivre. Avec la technologie moderne et la disponibilité d'aliments riches en calories, cette adaptation n'est plus cruciale pour notre survie,mais l'évolution de notre cerveau n'a pas encore rattrapé ce retard. 

Un autre aspect est l'esthétique de ces petits haricots. Leurs couleurs et leur texture lisse se glissent dans notre palaisavec un plaisir intense. Cela peut transformer une journée grise en une journée ensoleillée.

Les Jelly Beans sont couramment servis durant les vacances de Pâques
Les Jelly Beans sont couramment servis durant les vacances de Pâques

De Noël à Pâques, en passant par Reagan et les Beatles

Les Jelly beans étaient principalement appréciés pendant la période de Noël. Leur association avec Noël est toujours d'actualité, puisque cette période reste l'une des plus populaires de l'année pour se laisser tenter par ces délicieuses friandises. 

Ce n'est que dans les années 1930 que leur ressemblance avec les œufs a été remarquée, ce qui a conduit à les inclure dans les paniers de Pâques. Leur association avec Pâques peut être attribuée à leur forme, leur couleur et leur goût sucré. Ils ont la forme d'un œuf et leur couleur rappelle celle des œufs traditionnels décorés de couleurs vives.

Outre les associations traditionnelles, nous avons aujourd'hui la Journée nationale des Jelly Bean (qui a lieu le 22 avril), une célébration de l'arc-en-ciel vibrant de saveurs qu'ils offrent. Cette journée rappelle la joie que ces petits bonbons apportent à nos cœurs et combien nos vies seraient incomplètes sans eux. Mais ces haricots se sont également fait un nom en politique et en musique.  

Ronald Reagan eating jelly beans (Wikimedia)

Ronald Reagan mangeant des Jelly beans (Wikimedia)

Il est de notoriété publique que Ronald Reagan, ancien président des États-Unis, aimait beaucoup les Jelly beans, au point que l’avion présidentiel était équipé d'un porte-gobelet spécial pour sa réserve. Il en a même envoyé dans l’espace à bord de la navette spatiale Challenger dans les années 1980. On raconte que l'amour de Reagan pour les Jelly beans seraità l'origine de l'invention de la saveur bleuet. 

Pour son investiture, la société Goelitz (connue aujourd'hui sous le nom de Jelly Belly) souhaitait créer une collection spéciale rouge, blanc et bleu, ce qui l'a incitée à créer l'arôme de bleuet spécialement pour l'occasion. (Pour les curieux, voici une liste de tous les présidents américains et de leurs desserts préférés). 

The Beatles as jelly beans art (Today)

Les Beatles représentés en Jelly beansToday)

Mais l'histoire des Beatles avec ces petits bonbons est un peu différente. Les fans américains du groupe de rock britannique, ayant lu que leurs rockers favoris aimaient les Jelly Babies (un type de bonbon gélifié mou), ont amoureusement bombardéleurs idoles de Jelly beans à coque dure, croyant qu'il s'agissait de la même confiserie, ce qui n'est pas le cas !

 

Sortir des sentiers battus : Des façons créatives d'apprécier les Jelly beans!

Vous et vos enfants êtes peut-être fans de leurs couleurs vives et de leurs saveurs délicieuses. Mais saviez-vous que des personnes ont fait preuve de créativité et ont créé des expériences encore plus fantastiquesque celle de les manger?

The Great Wave off Kanagawa, Kristen Cumings, 4' x 6' (Jelly Belly)

La grande vague de Kanagawa, Kristen Cumings, 4' x 6' (Jelly Belly)

Jelly Belly, l’un des plus importants fabricants de bonbons, possède une collection privée de portraits à grande échelle de personnalités célèbres et de sujets classiques, tous réalisés en mosaïques de milliers de bonbons. 

La collection comprend des portraits d'Elvis Presley, d'Abraham Lincoln, de "La nuit étoilée" de Van Gogh, de Ronald Reagan, d'Amelia Earhart, de Laurel & Hardy, de James Dean, d'un chef amérindien, du pape Jean-Paul II, de Martin Luther King Jr, de la Statue de la Liberté, de Marilyn Monroe, du dragon asiatique "porte-bonheur" et de bien d'autres encore.

L'entreprise détient également le record du monde Guinness 2010 pour le plus grand Candy Art avec une œuvre d'art de 39 pieds (12 mètres) réalisée en Chine, utilisant environ 617 000 haricots Jelly Belly, et créée à l’occasion del'Exposition universelle.

Outre l'art des bonbons gélifiés, les gens ont également utilisé ces petites pierres précieuses pour établir des records de manière créative. Le temps le plus rapide pour manger 10 haricots sans se servir de ses mains, le plus grand nombre de jelly beans tenus dans une main et le plus grand nombre de bonbons lancés et attrapés dans la bouche en 40 secondes sont autant de records amusants qui témoignent de l'esprit ludique des passionnés

 

Les Jelly beans ont fait vibrerle cœur des amoureuxde bonbons du monde entier grâce à leurs saveurs variées et à leurs couleurs vives, et gardentune place particulière dans l'histoire de la confiserie et de la culture pop, en tant que friandise emblématique. 

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