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Les secrets de la babka : le pain au chocolat célèbre sur Instagram

2022-07-28   ◆   3 minutes de lecture
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L'histoire de la babka a autant de tournures que le gâteau/pain lui-même. Que vous ayez grandi en la mangeant à l'épicerie, que vous l'ayez vu sur Instagram ou que vous en ayez entendu parler pour la première fois ici, il y a une multitude de choses à apprendre sur cette belle et délicieuse pâtisserie ! Il en faut beaucoup pour passer au travers de toutes les rumeurs et explorer ses liens avec les anciennes sociétés matriarcales, les rituels du sabbat (les traditions juives du samedi) et les influenceurs des médias sociaux. Alors, partons à la découverte !

Chocolate babka slices on a black plate and a textured steel grey blanket. Tranches de babka au chocolat sur une assiette noire et une couverture gris acier texturé

Des tourbillons d'histoire en chocolat

Au milieu du mystère de l'origine de ce pain au chocolat, on s'accorde à dire qu'il est apparu dans les communautés juives d'Europe de l'Est quelque part au XIXe siècle. Contrairement à certains desserts dont l'histoire peut être retracée par la tradition orale ou par des recettes, il n'y a pas beaucoup de documents à son sujet, car il est né de la réutilisation d'un surplus de pâte à challah. Le challah est un pain tressé qui revêt une grande importance dans la culture juive. Le challah est important pendant les trois repas du sabbat, car deux pains challah sont utilisés comme objets de prière pour remercier Dieu d'avoir fait en sorte que les Israélites aient de la nourriture pendant les 40 ans d'Exode après avoir échappé à l'esclavage en Égypte. Pour résumer, personne n'avait besoin d'une recette de gâteau babka car tout le monde ajoutait simplement des garnitures à sa recette de challah !

Braided vegan challah bread sliced into some pieces on a wooden cutting board with a little bowl of salt. Pain challah végétalien tressé coupé en morceaux sur une planche à découper en bois avec un petit bol de sel
Pain challah végétalien tressé (Lion’s Bread)

Une chose qui fait consensus, c'est que même si le chocolat est la garniture la plus populaire de nos jours, cela n'aurait pas forcément été le cas au début de sa création. Au XIXe siècle, toute l'Europe était propulsée dans des mouvements sociaux tels que le développement des syndicats . Cependant, une grande partie de l'Europe de l'Est faisait encore partie de la paysannerie. À cette époque, le chocolat était seulement servi chaud, pour être bu, et seules les classes les plus aisées y avaient accès. De plus, les grandes avancées en matière de chocolat (comme l'invention de la barre de chocolat en 1847) ne se trouvaient que dans les grandes villes ! Les tourbillons de chocolat que l'on retrouve aujourd'hui dans le gâteau auraient été inconnus dans les foyers qui les ont très probablement inventés. Les premières versions de ce dessert étaient remplies d'autres ingrédients délicieux tels que des tourbillons de graines, de confitures ou de cannelle.

D'où vient le nom "Babka" ?

L'origine de ce nom est un véritable casse-tête linguistique. Commençons par le premier niveau : "babka" signifie "grand-mère" en polonais. Cela a beaucoup de sens dans l'histoire de notre pain car de nombreuses sources affirment qu'il a été inventé en Pologne ou en Ukraine. Mais là où le casse-tête se complique, c'est qu'il existe en fait deux pains qui ne se ressemblent pas mais qui portent le même nom. Ces pains sont la babka de Pâques polonaise ou ukrainienne. Alors, comment un gâteau de Pâques a-t-il inspiré notre fantastique pain au chocolat ?

Ukrainian Babka Bread with some still in tin cans and some painted Easter eggs in the foreground. Ukrainien Babka Pain avec certains encore en boîtes de conserve et quelques œufs de Pâques peints au premier plan
La Babka de Pâques est aujourd'hui cuite dans des boîtes de conserve. (Leite’s Culinaria)

La grand-mère des pains

Les versions ukrainienne et polonaise faisaient partie de la culture slave avant même l'existence de Pâques. Des statues d'argile provenant de Trypillia (une toute petite ville d'Ukraine dont l'origine remonte à 4 000 ans avant notre ère) suggèrent que l'Ukraine était une société matriarcale avant l'arrivée du christianisme. À l'origine, le mot "babka" désignait ces pains parce qu'ils étaient utilisés dans les rituels de fertilité. Dans certaines langues slaves, ce mot signifie également "femme". Ces pains étaient confectionnés dans une forme de gâteau bundt qui représente aujourd'hui le règne du Christ, mais qui, à l'époque, était censée représenter l'utérus.

Trypillia pottery that's been repaired and has a female presenting figure. Trypillia poterie qui a été réparé et a une figure féminine présentatrice
Les figures féminines étaient prolifiques dans les découvertes de la poterie de Trypillia. (Messy Nessy)

Dans son livre de cuisine historique emblématique, Traditional Ukrainian Cookery, Savella Stechishin expose des théories anthropologiques sur la filière babka-paska. Le rituel de fertilité aurait été célébré au début du printemps, aux alentours de la période de Pâques d'aujourd'hui. Avec l'arrivée du christianisme, le nom a été modifié en paska, qui est un pain similaire mais de forme différente, pour mieux correspondre aux thèmes de Pâques. Adapté de sa traduction hébraïque de " Pessah ", le paska est utilisé de manière interchangeable avec le gâteau babka dans certaines parties du monde. Cette confusion de noms suggère une tentative d'assimilation de ces gâteaux.

Beautiful Ukrainian Easter paska with dough decorations on top and little Easter eggs sprinkled throughout. Magnifique paska ukrainien de Pâques avec décorations de pâte sur le dessus et petits œufs de Pâques saupoudrés tout au long
La Paska ukrainienne est connue pour sa décoration en pâte à pain (Korena in the Kitchen)

Bien que les babkas en chocolat et de Pâques puissent sembler très différents à première vue, ils proviennent très probablement d'un désir très ancré de conserver et de perpétuer une tradition ancienne. L'origine exacte de la babka en chocolat peut être mystérieuse mais peut aussi signifier tout simplement "grand-mère". Cependant, vu leur importance dans la culture ukrainienne et polonaise, il est difficile de croire qu'il puisse y avoir une telle coïncidence. Quelle que soit la façon dont vous le voyez, ce pain est un dessert pragmatique, beau et d’origine matriarcale qui mérite tout l'amour qu'il reçoit de nos jours.

Comment la Babka est devenue un dessert viral

Retournons maintenant à la babka au chocolat que nous aimons tant, et parlons de la façon dont elle a été revalorisée tout récemment. En 1994, dans un épisode de la série Seinfeld, les personnages se plaignaient de l'infériorité des babkas à la cannelle comparées à celles au chocolat. Cette publicité gratuite, même sous forme de plaisanterie, a fait exploser la demande pour ces desserts d'une manière jamais vue auparavant. Les cafés et les livres de cuisine ont commencé à inclure ces desserts et de nombreux historiens culinaires considèrent ce moment comme un véritable tournant.

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Même s'ils sont devenus très appréciés, pour les mêmes raisons que nous avons examinées dans notre blog sur les macarons à la noix de coco , les desserts conservent parfois une réputation un peu défraîchie. Et nous l'entendons au sens propre comme au sens figuré du terme. C'était un aliment facile à préparer, ce qui en a fait moins un dessert spécial à acheter en boulangerie qu’un pain simple à cuisiner chez soi. 


En 2013, cette réputation a pris un tout autre tournant. Breads Bakery, une boulangerie artisanale de New York, a ouvert et créé sa babka au chocolat avec du sirop, du chocolat mi-sucré et une tartinade de noisettes. Le mélange d’une recette extrêmement délicieuse et esthétique ainsi qu'une stratégie marketing efficace a créé un influx viral de posts sur les médias sociaux. Des influenceurs célèbres postaient leurs photos de babka à gauche et à droite. Des comptes Instagram ont été créés exclusivement pour documenter leurs aventures culinaires en quête du meilleur gâteau babka. Ce pain tressé a évolué pour devenir une classe à part. Maintenant, vous pouvez obtenir diverses innovations au-delà de vos rêves les plus fous. Il y a la babka à la crème glacée, aux beignets, et même aux sandwichs à la crème glacée! Qui sait où nous nous dirigerons ensuite ?

Babka sabra

Si vous n'avez jamais essayé cet incroyable gâteau au chocolat, vous devez vraiment découvrir cette gâterie iconique. Passer du simple statut de restes au plus grand dessert sur Instagram, c'est une ascension inégalée. Avec tous les choix et les adaptations existants, vous êtes sûrs de passer un moment délectable. Essayez la babka !

À propos de l'auteur

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