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Un gâteau éponge et un thé d'après-midi avec la reine Victoria

Le thé de l'après-midi est la meilleure chose entre le déjeuner et le dîner. Une excuse pour mettre la bouilloire en marche, retirer les chaussures, et certainement déguster une part de gâteau. Et vous savez très bien à quel gâteau nous faisons référence : le bon vieux gâteau éponge ! Léger, moelleux et avec un peu de confiture, il est l'accompagnement parfait de la tasse de thé ou de café de l'après-midi. Comme c'est la Journée nationale de ce gâteau, chez Dessert Advisor, nous avons décidé de nous pencher sur la tradition et les coutumes associées au thé de l'après-midi.

Ces grands thés ont gagné en popularité au cours des années 1840. La consommation de thé permettait d’éloigner les mauvaises humeurs avant un dîner tardif vers 20 heures. À cette époque, les thés de l'après-midi étaient une affaire privée et étaient généralement accompagnés de sandwiches, pâtisseries et gâteaux. Comme toute personne de la haute sphère, lorsque la reine Victoria a réalisé qu'il était possible de prendre une tasse de thé et une part d’un gâteau léger, elle en a vite fait une coutume. Ces thés de l'après-midi ont soudainement évolué en réceptions d'après-midi auxquelles participaient jusqu'à 100 ou 200 dames.

Cela fait beaucoup de tasses de thé. Heureusement, nous avons réussi à maintenir la tradition. Toutefois, nous avons réduit la quantité de vaisselle et l'invité le plus populaire de tous les après-midi, le gâteau éponge, ne manque jamais à l’appel !

 

Un délicieux gâteau éponge 

 

Nommé d'après la reine, le gâteau éponge Victoria, ou gâteau sandwich victorien, est essentiellement une couche de confiture de fraises ou de framboises garnie de crème fouettée fraîche, étalée en sandwich entre deux gâteaux éponge moelleux. Pour la version la plus traditionnelle, vous remarquerez le délicat saupoudrage de sucre glace déposé sur le gâteau. D'autres variantes peuvent être utilisées, comme les garnitures à base de flans ou d’autres confitures qui ont tendance à être absorbées par les parties spongieuses.

Dans d'autres régions du monde, comme en Malaisie et en Chine, il existe des versions cuites à la vapeur du gâteau spongieux. Elles peuvent être servies avec du glaçage, du chocolat, des fruits frais et, dans certains cas, des légumes. Les gâteaux vietnamiens ont un goût merveilleux. Elles contiennent des ingrédients ajoutés à la pâte comme de la menthe fraîche, de la citronnelle ou du basilic. Ils ont même un gâteau très vif au goût de pandan qui, vous l'avez deviné, est d'un vert délicieusement vif !

Au Japon, un gâteau éponge de base peut remplacer les biscuits Graham comme base de gâteaux au fromage légers. Au Portugal, on aromatise les gâteaux éponge avec des zestes d'orange et de citron. Comme le dessert britannique de la bagatelle (qui contient de la confiture, des fruits en conserve, de la gelée, de la crème anglaise et du sherry), les Portugais utilisent n'importe quelle tranche de génoise du jour pour créer d'autres desserts savoureux de type pouding qui peut inclure certaines liqueurs comme du brandy.

Avant de disparaître dans le terrier du lapin en faisant claquer toutes ces merveilleuses versions du gâteau éponge, revenons à d'autres desserts à base de thé. Parmi les desserts courants que vous trouverez lors des thés d'après-midi, on trouve les scones à la confiture et à la crème fraîche, les tartes aux fruits, les tranches de chocolat et les petits fours. Mais cela ne se limite pas à cela ; nous avons aussi des petits gâteaux colorés, des biscuits délicats, des lamingtons légers, et des éclairs crémeux... Les options sont infinies. Et bien qu'elles se marient toutes très bien avec une bonne tasse de thé, assurez-vous de garder de la place pour une tranche de génoise.

Un gâteau éponge et un thé d'après-midi avec la reine Victoria

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