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La mystérieuse affaire entourant la garniture de la tarte au citron meringuée

Nous n’avons plus besoin de présenter la tarte au citron meringuée. Souvent décrite comme un soleil cuit au four, et qualifiée de dessert préféré d'Abraham Lincoln à la Maison Blanche, il n'est pas difficile de découvrir pourquoi. Avec ses montagnes de meringue dorée sur une crème anglaise au citron et sa pâte feuilletée, c'est l'un des desserts qui attirent le plus l'attention parmi les autres gâteaux dans les pâtisseries.

Bien que les origines de la tarte au citron meringuée soient moins certaines, nous nous sommes transformés en Sherlock Holmes pour réduire le nombre de suspects. Le premier suspect est un insaisissable boulanger suisse, Alexander Frehse. Le second, un botaniste et zoologiste anglais, Emile Campbell-Browne. Et enfin, une pâtissière et professeure de cuisine américaine, Elizabeth Goodfellow, qui tenait une pâtisserie prospère à Philadelphie dans les années 1800 est la troisième personne suspecte.

Bien qu'Alexander Frehse soit le premier à avoir créé l'une des premières recettes de la tarte au citron meringuée, il existe peu de données sur lui et nous avons eu du mal à trouver plus de détails sur son travail. Nous avons décidé de passer à notre prochain suspect, Emile Campbell-Browne, mais nous nous sommes heurtés à une histoire similaire. Nous avons trouvé une mention selon laquelle il aurait servi de la tarte au citron et à la meringue en Angleterre dans les années 1870, mais nous n'avons trouvé que peu d'éléments le reliant à la gourmandise d'après-dîner. Heureusement, lorsque nous nous sommes attardés sur notre dernière candidate, Elizabeth Goodfellow, nous avons commencé à voir des preuves délicieusement solides soutenant son implication dans la création de la tarte au citron meringuée.

 

Elizabeth Goodfellow et la tarte au citron meringuée

 

Pour commencer, Elizabeth Goodfellow était une cheffe pâtissière bien connue. Elle travaillait à Philadelphie entre 1801 et 1851. Bien que sa boulangerie ait changé trois fois d'emplacement, elle est restée très réputée et ses gâteaux et tartes étaient, dit-on, très appréciés lors des fêtes de la haute société. Vivant près des quais dans une ville portuaire, Mme Goodfellow a pu se procurer une plus grande variété d'ingrédients comme des citrons. Grâce à ces ingrédients, elle a rapidement développé le pouding au citron qui est devenu son dessert caractéristique dans les années 1820. Ce pouding au citron était un véritable délice à une époque où les citrons étaient rares. Et si son pouding au citron très convoité était utilisé dans divers desserts, c'est la version qu'elle servait dans une croûte de tarte qui lui a valu le titre de «mère de la tarte au citron meringuée» (article en anglais). Mais notre chère Mme Goodfellow ne s'est pas arrêtée là.

 

Héritage de Goodfellow 

 

Elle a été l'une des premières à ouvrir une école de cuisine aux États-Unis. Elle a transmis ses connaissances alimentaires aux filles de familles aisées de Philadelphie pendant 30 ans. L'historien de l'alimentation William Woys Weaver la décrit comme étant « l'une des forces les plus créatives de la cuisine américaine au début du XIXe siècle », et bien qu'elle n'ait jamais publié une seule recette, elle n'a pas vraiment eu à le faire. L'une de ses élèves, Eliza Leslie, a ensuite écrit d'innombrables livres de cuisine dans lesquels elle reconnaissait sans cesse son ancienne professeure. Mais il y a un petit souci... Nous n'avons trouvé n'importe mention de l'ajout de la classique garniture de meringue à la tarte au citron de Mme Goodfellow ! Même dans le célèbre publication du livre de Leslie de 1857 qui énumère la célèbre recette, il n'y avait aucune information.

Alors, où cela nous mène-t-il ? Il semble que nous ayons écarté tous nos suspects pour la tarte au citron meringuée, et nous sommes à court de preuves. Bien que le véritable créateur de la tarte soit toujours en liberté, nous espérons qu'avec le temps, d'autres preuves apparaîtront. En attendant, nous vous recommandons de ne pas vous laisser influencer par ce manque de preuves et vous suggérons d’apprécier une des meilleures tartes qui existent.

The Mystery Case Surrounding the Lemon Meringue Pie Topping scaled

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