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Envie de biscuits aux pépites de chocolat ? Blâmez Ruth Graves Wakefield...

La popularité des biscuits aux pépites de chocolat ne fait plus débat. Qualifiés « d’antidote parfait à la Grande Dépression », ils ont été inclus dans les colis de soins pendant la Seconde Guerre mondiale envoyés par les familles. Ce sont les friandises que nous laissons au Père Noël avec un verre de lait, et ce sont également la gourmandise qui fait ressortir les yeux du biscuit en forme de monstre. Parcourons ensemble l'histoire du célèbre biscuit de Ruth Graves Wakefield aux pépites de chocolat.

Les biscuits aux pépites de chocolat ont vu le jour au milieu des années 30 dans le populaire Toll House Inn. À cette époque, cette maison était spécialisée dans la cuisine familiale. Situé à Whitman, dans le Massachusetts, c'est là que Ruth Graves Wakefield a décidé d'ajouter des morceaux de chocolat à une nouvelle recette qu'elle testait pour ses clients. Elle était loin de se douter que, 60 ans plus tard (1997), elle deviendrait le biscuit d'État du Massachusetts et que le 4 août de chaque année serait la Journée nationale du biscuit aux pépites de chocolat !

Alors que d’après certaines versions, l'ajout du chocolat serait accidentel, Mme Wakefield a précisé à un moment donné : «Nous avions servi un mince biscuit aux noix et au caramel avec de la crème glacée. Tout le monde semblait l'aimer, mais j'essayais de leur donner quelque chose de différent. Alors j'ai inventé le biscuit Toll House

À l'époque, le nom complet du biscuit aux pépites de chocolat était Toll House Chocolate Cookie Crunch. La recette a été publiée pour la première fois dans l'édition de 1938 de Toll House Tried and True Recipes. Elle a ensuite vendu cette recette et les droits exclusifs du biscuit à Nestlé en 1939. Pour quel prix ? Apparemment 1 $ et un approvisionnement à vie de chocolat Nestlé. Bien qu'un dollar soit un peu bas, ce n'est pas si mal quand on considère le chocolat de Nestlé à l'époque, qui a depuis lancé des produits tels que les Milkybars et les Kitkats !

Les biscuits aux pépites de chocolat à travers le monde

Il a fallu attendre quelques années avant que les biscuits aux pépites de chocolat ne commencent à s'internationaliser, pour finalement traverser l'océan et arriver au Royaume-Uni en 1956, sous la forme de Maryland Cookies. Mais les choses ont pris un tournant plus créatif au milieu des années 80 lorsque Ben & Jerry's du Vermont a eu la brillante idée d'ajouter de la pâte à biscuits avec des pépites de chocolat à leur crème glacée. L'idée est venue d'un tableau de suggestions public anonyme qu'ils avaient l'habitude de garder à l'avant de leur magasin à Burlington. Il n'a pas fallu longtemps pour que la saveur à la pâte à biscuits devienne la saveur préférée de leurs clients, donnant ainsi le coup d'envoi au phénomène de la pâte à biscuits entière dans la crème glacée et s'avérant un nouveau succès auprès des amateurs de crème glacée lorsqu'elle est vendue dans des pots de la taille d'une pinte pour les épiceries !

La suggestion de glace Ben & Jerry's aurait-elle pu venir d'un parent de Wakefield en vacances dans le Massachusetts ? Ou peut-être était-ce un ancien visiteur du Toll House Inn, qui vit maintenant dans le Vermont, et qui avait récemment lu un article sur l'incendie qui avait ravagé tout l'établissement ? Nous ne connaîtrons jamais les réponses à ces questions, mais une chose est sûre : nous serons à jamais reconnaissants pour les créations de biscuits aux pépites de chocolat de Ruth Graves Wakefield et pour la suggestion anonyme d'une nouvelle saveur de crème glacée.

Blame Ruth Graves Wakefield for your cookie craving scaled

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